Gesundheitslexikon

Varikozele

Überblick

    Überblick

    Gründe für einen unerfüllten Kinderwunsch gibt es viele. Eine mögliche Ursache ist eine Krampfader am Hoden, auch Krampfaderbruch (Varikozele) genannt. Varikozelen sind häufig. Lesen Sie, welche Behandlungsmöglichkeiten es gibt und welche Männer davon profitieren können.

    Einleitung

    Krampfadern im Hodensack werden als Varikozele bezeichnet. Eine andere Bezeichnung ist „Krampfaderbruch“, obwohl es sich dabei nicht um einen „Bruch“ handelt.

    Eine Varikozele bildet sich im Venengeflecht entlang eines Samenstrangs. Durch das Venengeflecht fließt das Blut aus dem Hoden zurück in den Körper. Ähnlich wie bei Krampfadern in den Beinen entsteht eine Varikozele, wenn sich das Blut in den Venen staut und sie dauerhaft weitet.

    Symptome

    Eine Varikozele verursacht meist keine Beschwerden. Sie kann sich manchmal jedoch durch Schwellungen, Spannungsgefühle oder dumpfe, ziehende Schmerzen im Hoden bemerkbar machen.

    Ursachen und Risikofaktoren

    Wahrscheinlich gibt es verschiedene Gründe dafür, dass sich die Venen im Hodensack weiten, zum Beispiel anatomische: So fließt das Blut langsamer, wenn die Hodenvene im Becken fast im rechten Winkel in die Nierenvene mündet. Dadurch kann sich das Blut in den Hodensack zurückstauen und eine Varikozele entstehen lassen. Wenn der Einmündungswinkel ungünstig ist, dann meist auf der linken Seite – deshalb kommt es links auch häufiger zu einer Varikozele. Andere mögliche Ursachen für eine Varikozele sind eine angeborene Schwäche der Gefäßwand und – ähnlich wie bei anderen Krampfadern im Körper – geschwächte Venenklappen.

    Ein Tumor im Becken oder Bauchraum ist nur selten die Ursache: Er kann auf die Venen drücken und den Blutabfluss stören. Kommt es dadurch zu einem Stau im Hoden, spricht man von einer „symptomatischen“ Varikozele, um sie von einer „normalen“ Varikozele abzugrenzen.

    Häufigkeit

    Varikozelen sind häufig, vor allem bei Jungen und Männern zwischen 15 und 25 Jahren. Fachleute gehen davon aus, dass 5 bis 15 % aller Männer eine Varikozele haben. Bei etwa 90 % von ihnen befindet sich die Varikozele in der linken Hälfte des Hodensacks.

    Folgen

    Es wird vermutet, dass ein Krampfaderbruch im Hodensack die Fruchtbarkeit verringern kann. Bei Männern, deren Fruchtbarkeit eingeschränkt ist, kommen Varikozelen häufiger vor. Nach Schätzungen haben rund 25 bis 37 % aller Männer mit einer verringerten Samenqualität eine Varikozele. Sie beeinflusst die Fruchtbarkeit jedoch nicht immer: Viele Männer sind trotz einer Varikozele normal fruchtbar.

    Diagnose

    Eine größere Varikozele kann die Ärztin oder der Arzt mit bloßem Auge erkennen oder ertasten. Manchmal muss man bei der Untersuchung in den Bauch drücken, damit die Krampfader sich mit Blut füllt und tastbar wird.

    Kleinere Varikozelen lassen sich nur durch eine Ultraschalluntersuchung (Sonografie) erkennen.

    Behandlung

    Eine Varikozele muss meist nicht behandelt werden. Wenn ein Mann mit unerfülltem Kinderwunsch eine Varikozele hat, wird manchmal jedoch eine Behandlung vorgeschlagen, die die Fruchtbarkeit verbessern soll.

    Zur Behandlung einer Varikozele wird die betroffene Vene stillgelegt, damit das Blut über benachbarte, gesunde Venen abfließen kann. Um dies zu erreichen, kommen ein Verschluss, eine Verödung oder eine Operation der Krampfader infrage.

    Um die Vene zu verschließen, werden Medikamente oder beispielsweise spezielle kleine Metallspiralen über einen Katheter in die Vene gegeben. Sie sorgen dafür, dass sich in der Krampfader ein Blutgerinnsel bildet und die Vene verschließt. Fachleute nennen das Verfahren auch Embolisierung. Das Veröden funktioniert ähnlich: Dabei greift das Medikament die Blutgefäßwand an, sodass die Vene verklebt. Dies wird auch Sklerosierung genannt. Bei einer Operation werden die angeschwollene Vene und die benachbarten kleineren Venen entweder abgetrennt oder abgebunden. Der Eingriff ist als „offene“ Operation über einen größeren Schnitt beispielsweise in den Hodensack oder in der Leiste möglich. Er kann auch per Schlüsselloch-Chirurgie (minimal invasiv) vorgenommen werden. Dabei werden die nötigen Operationsinstrumente über kleine Schnitte eingeführt.

    Zu den möglichen Komplikationen einer Behandlung zählen unter anderem Blutungen, Wundinfektionen, Verletzungen von Nerven oder Hodenschwellungen (Hydrozele).

    Weitere Informationen

    Die Hausarztpraxis ist meist die erste Anlaufstelle, wenn man krank ist oder bei einem Gesundheitsproblem ärztlichen Rat braucht. Wir informieren darüber, wie man die richtige Praxis findet, wie man sich am besten auf den Arztbesuch vorbereitet und was dabei wichtig ist.

    Quellen

    Gasser T. Basiswissen Urologie. Berlin: Springer; 2015.

    Hautmann R, Huland H. Urologie. Berlin: Springer; 2013.

    Kroese AC, de Lange NM, Collins J, Evers JL. Surgery or embolization for varicoceles in subfertile men. Cochrane Database Syst Rev 2012; (10): CD000479.

    Pschyrembel. Klinisches Wörterbuch. Berlin: De Gruyter; 2017.

    Silay MS, Hoen L, Quadackaers J, Undre S, Bogaert G, Dogan HS et al. Treatment of Varicocele in Children and Adolescents: A Systematic Review and Meta-analysis from the European Association of Urology/European Society for Paediatric Urology Guidelines Panel. Eur Urol 2019; 75(3): 448-461.

    Wang H, Ji ZG. Microsurgery Versus Laparoscopic Surgery for Varicocele: A Meta-Analysis and Systematic Review of Randomized Controlled Trials. J Invest Surg 2018 [Epub ahead of print]: 1-9.

    IQWiG-Gesundheitsinformationen sollen helfen, Vor- und Nachteile wichtiger Behandlungsmöglichkeiten und Angebote der Gesundheitsversorgung zu verstehen.
    Ob eine der von uns beschriebenen Möglichkeiten im Einzelfall tatsächlich sinnvoll ist, kann im Gespräch mit einer Ärztin oder einem Arzt geklärt werden. Wir bieten keine individuelle Beratung.
    Unsere Informationen beruhen auf den Ergebnissen hochwertiger Studien. Sie sind von einem Team aus Medizin, Wissenschaft und Redaktion erstellt und von Expertinnen und Experten außerhalb des IQWiG begutachtet. Wie wir unsere Texte erarbeiten und aktuell halten, beschreiben wir ausführlich in unseren Methoden.

    Was Studien sagen: Verbessert die Behandlung einer Varikozele die Fruchtbarkeit?

    Fachleute vermuten, dass eine Varikozele die Fruchtbarkeit von Männern verringern kann. Bei Männern mit tastbarer Varikozele und schlechter Samenqualität kann ein Eingriff unter Umständen die Chancen auf eine Schwangerschaft der Partnerin verbessern.

    Die meisten Paare mit einem Kinderwunsch können sich innerhalb von zwei Jahren über Nachwuchs freuen. Müssen sie länger warten, spricht man von einer eingeschränkten Fruchtbarkeit. Das bedeutet nicht, dass ein Paar grundsätzlich keine Kinder bekommen kann. Vielleicht dauert es nur einfach länger, bis die Frau auf normalem Weg schwanger wird. Dennoch möchten viele Paare natürlich wissen, was die Ursache sein könnte.

    Varikozele als mögliche Ursache für eingeschränkte Fruchtbarkeit

    Es gibt Hinweise, dass eine Varikozele die Fruchtbarkeit eines Mannes verringern könnte. Allerdings ist der Grund dafür wissenschaftlich noch nicht abschließend geklärt. Manche Fachleute vermuten, dass die Qualität des Samens nachlässt, weil der Hoden wegen der Krampfader schlechter durchblutet wird. Andere gehen davon aus, dass der Blutstau im Hodensack dazu führt, dass die Temperatur im Hoden steigt. Dies könnte die Spermienproduktion beeinträchtigen.

    Behandlung einer Varikozele

    Die Behandlung einer Varikozele soll dafür sorgen, dass sich das Blut nicht mehr staut. Um dies zu erreichen, kommen ein Verschluss (Embolisierung), eine Verödung (Sklerosierung) oder eine Operation (Abbinden oder Abtrennen) der Krampfader infrage. Wenn die betroffene Vene verschlossen ist, kann das Blut über benachbarte, gesunde Venen abfließen.

    Von einem Eingriff zum Verschluss der Vene erholt man sich normalerweise innerhalb eines Tages. Jede Operation kann aber auch unerwünschte Wirkungen haben: So kann es zu Blutergüssen, Infektionen und Nervenverletzungen kommen. Nur sehr selten wird der Samenleiter verletzt, der die Samenzellen von den Hoden zum Penis transportiert. Auch Wassereinlagerungen im Hoden (Hydrozele) können eine unerwünschte Folge sein. Bei einer Verödung können manchmal Nachbargefäße beschädigt werden. Varikozelen können nach einem Eingriff auch wiederkehren.

    Studien zum Einfluss der chirurgischen Behandlungen auf die Fruchtbarkeit

    Niederländische Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler wollten wissen, ob die Behandlung einer Varikozele die Wahrscheinlichkeit für eine Schwangerschaft erhöht. Die Wissenschaftlergruppe fand zehn randomisierte kontrollierte Studien zu dieser Frage. Diese Art von Studien liefert die zuverlässigsten Ergebnisse, wenn es um die Prüfung von Nutzen und Schaden medizinischer Behandlungen geht.

    An den Studien nahmen insgesamt rund 900 Männer teil, die bisher kinderlos geblieben waren. Bei allen Paaren war die Ursache für die verminderte Fruchtbarkeit unklar. Ein Großteil der Männer hatte eine schlechte Samenqualität. Einige der Studien prüften die Wirkung einer Varikozelen-Behandlung im Vergleich zu keiner Behandlung, andere verglichen verschiedene Verfahren miteinander. Die meisten Studien untersuchten das operative Abbinden der Varikozele, nur zwei Studien den Verschluss (Embolisierung) der Varikozele.

    Die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler interessierte, wie viele Frauen nach der Behandlung ihrer Partner schwanger geworden waren und wie oft der Eingriff unerwünschte Wirkungen hatte.

    Eine verbesserte Samenqualität wurde nicht als Ergebnis berücksichtigt, da sie keine zuverlässige Aussage über die Fruchtbarkeit erlaubt. Die Samenqualität kann bei allen Männern schwanken und ist deshalb allein keine Garantie für die Fruchtbarkeit.

    Bei bestimmten Männern könnte sich die Fruchtbarkeit verbessern

    Die Wissenschaftlergruppe zog nur vorsichtige Schlüsse aus ihrer Analyse, weil die Studien Schwächen hatten. Insgesamt deuten die Ergebnisse aber an, dass Männer häufiger ein Kind zeugen können, wenn die Varikozele behandelt wird. Das gilt aber nur für Männer, die vor dem Eingriff eine tastbare Varikozele und eine schlechte Samenqualität haben. Anhand der Studien lässt sich abschätzen, wie viele Männer in etwa von einem Eingriff profitieren konnten. In Zahlen:

    • Etwa 16 von 100 Frauen wurden schwanger, deren Männer nicht behandelt wurden.
    • Ungefähr 32 von 100 Frauen wurden schwanger, nachdem ihre Männer behandelt wurden.

    Diese Zahlen sind Durchschnittswerte und stammen aus unterschiedlichen Studien. Für einen einzelnen Mann kann die Chance auf einen Nutzen des Eingriffs also größer oder kleiner sein.

    Für Männer mit einer Varikozele, die nicht tastbar, sondern nur durch Ultraschall feststellbar war und die eine normale Samenqualität hatten, zeigte die Behandlung keinen Vorteil.

    Die Studien liefern leider keine Informationen darüber, wie häufig es durch die Behandlung zu unerwünschten Folgen kam.

    Die Behandlung einer Varikozele könnte sich also für Männer mit tastbarer Varikozele lohnen. Unabhängig davon kann es sinnvoll sein, sich bei Fruchtbarkeitsproblemen in einer Kinderwunschpraxis beraten zu lassen.

    Quellen

    Kroese AC, de Lange NM, Collins J, Evers JL. Surgery or embolization for varicoceles in subfertile men. Cochrane Database Syst Rev 2012; (10): CD000479.

    Pschyrembel. Klinisches Wörterbuch. Berlin: De Gruyter; 2017.

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